Eine Autoimmunerkrankung ist ein Zustand, bei dem Ihr Immunsystem fälschlicherweise Ihren Körper angreift.

Das Immunsystem schützt sich normalerweise vor Keimen wie Bakterien und Viren. Wenn es diese fremden Eindringlinge spürt, schickt es eine Armee von Kämpferzellen aus, um sie anzugreifen.

Normalerweise kann das Immunsystem fremde Zellen von Ihren eigenen Zellen unterscheiden.

Bei einer Autoimmunerkrankung hält das Immunsystem einen Teil Ihres Körpers, wie Ihre Gelenke oder Ihre Haut, für fremd. Es setzt Proteine, so genannte Autoantikörper, frei, die gesunde Zellen angreifen.

Einige Autoimmunerkrankungen zielen nur auf ein Organ ab. Typ-1-Diabetes schädigt die Bauchspeicheldrüse. Andere Krankheiten, wie der systemische Lupus erythematodes (SLE), betreffen den ganzen Körper.

Wer bekommt Autoimmunerkrankungen?

Autoimmunkrankheiten können jeden betreffen. Dennoch sind bestimmte Menschen einem größeren Risiko ausgesetzt, darunter auch:

Frauen im gebärfähigen Alter: Mehr Frauen als Männer leiden an Autoimmunerkrankungen, die oft schon im gebärfähigen Alter beginnen.

Menschen mit einer Familienanamnese: Einige Autoimmunkrankheiten treten in Familien auf, wie Lupus und Multiple Sklerose. Es kommt auch häufig vor, dass verschiedene Arten von Autoimmunkrankheiten verschiedene Mitglieder einer Familie betreffen. Die Vererbung bestimmter Gene kann die Wahrscheinlichkeit einer Autoimmunerkrankung erhöhen. Aber eine Kombination von Genen und anderen Faktoren kann den Auslöser für den Ausbruch der Krankheit sein.

Menschen, die sich in der Umgebung bestimmter Dinge aufhalten: Bestimmte Ereignisse oder Umweltbelastungen können bestimmte Autoimmunkrankheiten verursachen oder verschlimmern. Sonnenlicht, Chemikalien, die als Lösungsmittel bezeichnet werden, sowie virale und bakterielle Infektionen werden mit vielen Autoimmunkrankheiten in Verbindung gebracht.

Menschen bestimmter Rassen oder ethnischer Herkunft: Einige Autoimmunkrankheiten treten häufiger auf oder betreffen bestimmte Personengruppen stärker. So ist beispielsweise Typ-1-Diabetes bei weißen Menschen häufiger. Lupus ist bei Afroamerikanern und Hispanoamerikanern am schwersten.

10 häufige Autoimmunerkrankungen

Es gibt mehr als 80 verschiedene Autoimmunerkrankungen. Hier sind 10 der häufigsten.

1. Typ-1-Diabetes

Die Bauchspeicheldrüse produziert das Hormon Insulin, das zur Regulierung des Blutzuckerspiegels beiträgt. Bei Diabetes mellitus Typ 1 greift das Immunsystem die insulinproduzierenden Zellen in der Bauchspeicheldrüse an und zerstört sie.

Ein hoher Blutzuckerspiegel kann zu Schäden an den Blutgefäßen sowie an Organen wie Herz, Nieren, Augen und Nerven führen.

2. Rheumatische Arthritis

Bei der rheumatoiden Arthritis (RA) greift das Immunsystem die Gelenke an. Dieser Angriff verursacht Rötung, Wärme, Schmerzen und Steifheit in den Gelenken.

Im Gegensatz zur Osteoarthritis, von der Menschen mit zunehmendem Alter häufig betroffen sind, kann die RA bereits in den 30er Jahren oder früher beginnen.

3. Multiple Sklerose

ist eine chronisch entzündliche, nicht ansteckende Erkrankung des zentralen Nervensystems, d.h. das gesamte Gehirn und Rückenmark können betroffen sein.

Symptome der Autoimmunkrankheit

Die Anfangssymptome vieler Autoimmunerkrankungen sind sehr ähnlich, z.B:

  • Müdigkeit
  • schmerzende Muskeln
  • Schwellung und Rötung
  • leichtes Fieber
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Taubheit und Kribbeln in den Händen und Füßen
  • Haarausfall
  • Hautausschläge

Einzelne Krankheiten können auch ihre eigenen einzigartigen Symptome haben. Zum Beispiel verursacht Typ-1-Diabetes extremen Durst, Gewichtsverlust und Müdigkeit. IBD verursacht Bauchschmerzen, Blähungen und Durchfall.

Bei Autoimmunerkrankungen wie Psoriasis oder RA können die Symptome kommen und gehen. Eine Periode von Symptomen wird als Aufflackern bezeichnet. Eine Periode, in der die Symptome verschwinden, wird Remission genannt.

Unten: Symptome wie Müdigkeit, Muskelschmerzen, Schwellungen und Rötungen können Anzeichen einer Autoimmunkrankheit sein. Die Symptome können mit der Zeit kommen und gehen.

Wie finde ich heraus, ob ich eine Autoimmunerkrankung habe?

Eine Diagnose zu erhalten, kann ein langer und stressiger Prozess sein. Obwohl jede Autoimmunerkrankung einzigartig ist, haben viele von ihnen einige der gleichen Symptome. Und viele Symptome von Autoimmunerkrankungen sind auch bei anderen Arten von Gesundheitsproblemen gleich. Das macht es den Ärzten schwer, herauszufinden, ob Sie wirklich eine Autoimmunkrankheit haben und welche es sein könnte. Aber wenn Sie Symptome haben, die Sie belasten, ist es wichtig, die Ursache zu finden. Geben Sie nicht auf, wenn Sie keine Antworten erhalten. Sie können diese Schritte unternehmen, um die Ursache Ihrer Symptome herauszufinden:

  • Schreiben Sie eine vollständige familiäre Gesundheitsgeschichte auf, die auch die Großfamilie einschließt, und teilen Sie sie Ihrem Arzt mit.
  • Zeichnen Sie alle Symptome auf, die Sie haben, auch wenn sie scheinbar nicht miteinander zusammenhängen, und teilen Sie sie Ihrem Arzt mit.
  • Suchen Sie einen Spezialisten auf, der Erfahrung im Umgang mit Ihrem wichtigsten Symptom hat. Wenn Sie zum Beispiel Symptome einer entzündlichen Darmerkrankung haben, beginnen Sie mit einem Gastroenterologen. Bitten Sie Ihren Hausarzt, Freunde und andere um Vorschläge.
  • Holen Sie gegebenenfalls eine zweite, dritte oder vierte Meinung ein. Wenn Ihr Arzt Ihre Symptome nicht ernst nimmt oder Ihnen sagt, dass sie stressbedingt oder in Ihrem Kopf sind, suchen Sie einen anderen Arzt auf.
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